英国人的口音和外表歧视 The Brits' Discrimination against Accents&Looks

英国人的口音和外表歧视

看不透的英国--- “世故虚伪的约翰牛"

     站长按英国人虽以其“绅士风度”著称于世,但连英国的一些社会学家也承认:与其它欧美国家,特别是美国相比,英国是个“歧视意识” 极为强烈的国度。实际上,在今日英国,歧视不仅五花八门,而且有 愈演愈烈之势。

口音歧视

     初到英国的外国移民大都纷纷涌进英语进修班以攻克“语言关” , 或许是自然而然的事。可如今,越来越多“正宗”的英国男女老少报 名进“正音班” ,学习“标准的”英语语音、语调,这可真的让外族 人困惑不解了!

     原来,英国社会一直存在着其它西方国家少见的“口音歧视” 。而时下,这种被西方社会学家批评为“莫名其妙”的社会偏见却令人遗 憾地愈演愈烈。

     据一项全国范围的调查,在英国成年人中,高达 8 成以上的人十分注重自己说话的“语音语调” ,并将其与“穿着打扮”所标志的社 会地位相提并论。此外,约有 30%的人对自己的“腔调”不甚满意, 其中至少有半数的人决定要进“正音班” “纠腔正调” ,因为他们曾由 于自己说话不够“字正腔圆”而在求职时受到冷落,尽管他们寻觅的 并非教师、律师等与语音息息相关的职业。

     在英国人的传统观念中,不够标准的语音,特别是不够标准的语 调,通常是“文化程度不高”“缺乏修养”甚至“俗里俗气”“趣味低档”的带名词。英国人还普遍认定,英国广播公司(即 BBC)播音员使用的语音、语调最为“标准” ,而这种“标准语音、语调”又 是以牛津、剑桥两大贵族大学毕业生的语音、语调为“基准”的。然 而,颇富讽刺意味的是,在英国总人口中,上过大学的仅占据 10% 左右,至于有幸进入牛津、剑桥这两所大学深造的更是不到 1%。如 此看来,至少 90%的英国人讲的英语严格地说并不“标准” !

     由此,在普通英国人中, “正音”成了一种追求,一种时髦,也成 了一种不大不小的经济和心理负担。一般来说,有钱人家竭尽全力将 孩子送入私立学校或名牌学校乃至牛津、剑桥,或聘请语言、语音专 家来担任孩子的“家庭教师” 。普通民众则进“正音班”或专门的“正 音学校” ,努力使自己的发音尽量“标准” 。经过一番努力,大多数人 确实也能够或多或少改进几分自己与生俱来的“陈腔滥调” ,与所谓 的“标准英语”靠拢些。

     英国的“口音歧视”也使一些口音“标准”的政治家们在种种政 治或社会活动 (特别是在发表竞选辩论、 游说、 演说等) 中占尽便宜, 无怪乎语音、语调不够“标准”的政治家们几乎无一例外地积极投入 “正音”热潮之中。据悉,撒切尔夫人当年登上首相宝座之前,就曾 专门聘请了一位播音员和一位语音教授为其“彻底”正音纠调。经过 长达两年的努力, 她的语音变得清晰了, 语调也变得比较圆润、 深沉、 动听了。她自己也承认,正是她颇富魅力的“语音形象”讨得了选民 更多的好感,从而帮助她争取到了更多宝贵的选票。 此外,英国的“口音歧视”还包括对种种方言的歧视。众所周知, 英格兰人“听不惯”苏格兰、威尔士方言几乎成了“天经地义”之事。

     伦敦人更是动辄便对电台、 电视台播出的英语可能与某种方言 “搭界” 而怨言纷纷。一名来自南威尔士的商人透露,他曾在伦敦商业局用他 惯用的重音强烈的方言说话, 结果有好几家商店的营业员拒绝为他服 务,有的还讥笑他的口音“好似外星人” 。 有幸的是, 英国越来越多的有识之士已认识到, “口音歧视”完全 是一种偏见,对社会有害无益。他们主张,与其鼓励大多数人花大力 改掉几乎是“与生俱来”的口音,还不如要求彻底纠正“以腔取人” 的陈腐观念!



外表歧视

     英国人原本不像海峡对面的法国人那样看中外表,但近些年来已 有种种迹象显示:英国人时下对一个人外表的“过分”关注,已在社 会上演变出令人困惑不解的“外表歧视” 。这种歧视在英国几乎无处 不在, 实在使一向信奉 “长相第一” 的法国人也自愧弗如。 自然, “外 表歧视”也渐渐成了英国社会工作者谈论、研讨的新话题和新课题。


     据伦敦的社会学家 S . 弗斯特对 1000 余名大学毕业生就业后所 作的跟踪调查,长相较差者较之长相较好者薪水要低,职务晋升也更 慢。弗斯特博士以这些毕业生的照片为根据,把他们的长相好坏分为 A—H 共 8 级。5 年后,那些被列在 A、B 级(即外表最高吸引力) 的男女毕业生的平均年薪要比列在 G、H 级(即外表最乏吸引力)的 男女毕业生的平均年薪要高出 11%,而在 5 年后,两者之间的差距更 是扩大至 15%。

     弗斯特还对从事记者、教师、律师、经纪人等与外表较为“息息相关”的职业人士进行了调查,结果也证实,外表较差者虽能力、资 历等水平并不差,但其中成功者的比例显然低于外表叫好者。 甚至在求职时,外表叫好者也往往要占便宜。据对伯明翰 200 余 名大学毕业生的统计,在毕业后一年内声称已找到理想工作的,有 68%为外表叫好者,在外表交叉者中只有 17%的人找到理想的工作。 英国社会对这种“潜藏”的外表歧视议论纷纷,但不论是社会学 家、法学家还是一般民众,都众口一词地认为:解雇体形肥胖的雇员 (这类案件多达全国上千起,其中还不包括尚未上诉的)显然不仅有 悖于公德,而且违反了宪法,同时也是对人权的一种侵犯。约克郡一 名体重 90 公斤的中年妇女在求职时已遭到连续 15 个单位的拒绝, 原因显然是她身体过胖,尽管单位负责人拒不“道破天机” 。

     此外,身高过矮、过高,脸上有胎记、斑痕或五官不够对称等外 表有缺陷者,在求职、升学时往往会遇到困难和麻烦。外表有缺陷的 女性,遇到的困难和麻烦就更多了。

     目前,英国的社会学家已吁请公众奋力肃清这种与现代文明格格 不入的“外表歧视” 。

 



转自《世界知识》 唐若水

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